Le cervix (ou col de l'utérus) est la partie inférieure, étroite de l'utérus qui le relie à l'extrémité supérieure du vagin. L'ouverture du col de l'utérus est appelée os. L'orifice cervical permet au sang menstruel de circuler hors du vagin pendant les règles. Pendant la grossesse, le col utérin ferme pour aider à garder le fœtus dans l'utérus jusqu'à la naissance. Pendant le travail, le col se dilate ou se creuse, pour ainsi permettre le passage du bébé de l'utérus vers le vagin. Environ la moitié de la longueur du col est visible avec un équipement médical approprié; le reste se retrouve au-dessus du vagin et n’est pas visible..

Le col est recouvert d'une couche de cellules similaires à celles de la peau sur la surface extérieure, appelée l’exocol. Il existe également des cellules glandulaires qui tapissent l'intérieur du col, appelé l'endocol. Ces cellules produisent du mucus. Les cellules similaires à celle de la peau de l'exocol peuvent devenir cancéreuses, conduisant à un cancer du col de cellules squameuses. À l’opposé, les cellules glandulaires de l'endocol peuvent devenir cancéreuses, conduisant à un adénocarcinome du col utérin.

L'exocol et l’endocol ont trois principales couches ou des zones cutanées:

  • La couche basale - Les cellules sont produites ici. Les cellules plus âgées sont poussées vers la surface. Si vous contractez le VPH, le virus va attaquer les cellules de la couche basale.
  • Zone médiane – La couche intermédiaire de cellules. Comme les cellules se déplacent à partir de la couche basale, ils perdent leur capacité à se diviser, elles sont maintenant à pleine maturité.
  • Zone superficielle – La surface supérieure du col où les cellules matures finissent par mourir et se verser dans le processus normal de la mue [1] . Les cellules de cette zone sont utilisées pour le dépistage.

La région où les cellules cervicales sont les plus susceptibles de devenir cancéreuses est appelée la zone de transformation. Ceci est la région juste autour de l'ouverture du col qui débouche sur le canal endocervical (le passage étroit qui monte à partir du col de l'utérus dans l'utérus). La zone de transformation est la région sur laquelle se concentre le médecin ou l'infirmière lors du dépistage du col utérin.

Le vagin est le tube qui débute à l'extérieur du corps jusqu'à l'entrée de l'utérus. Les cellules similaires à celles de la peau du cervix se joignent à la peau qui recouvre l'intérieur du vagin, de sorte que même si l’utérus et le col utérin sont enlevés, vous devez continuer d’effectuer un dépistage sur la partie supérieure du vagin.


Référence

  1. Dunleavey R (2009) Cervical Cancer: a guide for nurses. Wiley-Blackwell, UK. pp.9

 


"The Cervix." Jo's Cervical Cancer Trust. N.p., 19 Aug. 2013. Web. 02 Mar. 2015.